Con 28 semanas de embarazo de su primer bebé, Jen Hardwick estaba sentada en su mesa de trabajo cuando sus tobillos empezaron a hincharse. Sin saber qué podía pasar, se fue al hospital, donde el médico le dijo que tenía preeclampsia y la ingresó inmediatamente. Mientras estaba en el hospital y conectada a las vías intravenosas, los médicos hicieron todo lo posible para mantener la preeclampsia bajo control, pero a las 30 semanas, Hardwick fue llevada a la sala de operaciones para una cesárea de emergencia.

Los primeros días

Hardwick dio la bienvenida a Langston, una preciosa niña que pesó sólo 1.36 kilogramos y midió 38.1 centímetros. Langston fue trasladada inmediatamente a la unidad de cuidados intensivos neonatales de bebe prematuro nivel 3. No fue hasta dos días después que Hardwick pudo cogerla en brazos por primera vez, sólo fueron 45 minutos, pero fue increíblemente especial, ya que pasarían otros cinco días antes de que pudiera volver a cogerla.

Hardwick pudo recuperarse en el hospital, pasando gran parte de su tiempo en la UCIN en el hospital con Langston, pero cuando su nuevo bebé tenía sólo cinco días, los médicos y el personal de enfermería le dieron la noticia de que le darían el alta. "No había nada que quisiéramos más que quedarnos con nuestro bebé", dice Hardwick.

Cuando me sacaron del hospital en silla de ruedas, me entregaron una tarta que decía: ‘Es una niña’. Miré a mi izquierda y allí estaba otra madre primeriza, sonriendo y sosteniendo a su bebé recién nacido, y allí estaba yo sosteniendo una tarta.

-Jen Hardwick

Dejar a tu nuevo bebé en el hospital es una experiencia desgarradora. "Empecé a sollozar nada más entrar en el coche. No debía ser así, estaba dejando atrás al amor de mi vida", explicó Hardwick. "En cuanto llegamos a casa y nos acomodamos, volvimos al hospital y "vivíamos" allí de 8 a 10 horas al día". Langston recibió el alta 42 días después.

Segundo embarazo

Pocos años después, Hardwick volvió a estar embarazada, esta vez de gemelos que nacieron a las 27 semanas. Admitió que la segunda vez fue un poco más fácil, porque sabía qué esperar. Sus gemelos pasaron 70 días en la UCIN antes de volver a casa, juntos.

Como padre o madre cuyo bebé está en la UCIN, hay muchos días en los que te puedes sentir completamente impotente. "Son diminutos, están en una incubadora y los médicos y las enfermeras hacen todo por ellos", dice Hardwick. "Es muy poco lo que puedes hacer o controlar". Para ayudar a Hardwick a sentir que la necesitaban, los médicos y las enfermeras le dieron un trozo de tela para que se fuera a casa a dormir. "Cuando lo llevé al hospital, lo pusieron en la incubadora con Langston y le cubrieron parte de la cara con él (porque sus ojos son sensibles a la luz), la tela tenía mi olor, así que le resultaba familiar", explicó Hardwick. "Fueron pequeñas cosas como estas las que me ayudaron mucho".

La extracción de leche materna también fue algo que ayudó a Hardwick a sentir que tenía un poco más de control. "La extracción de leche salvó mi cordura, era la única cosa que podía hacer que contribuía a su crecimiento y desarrollo", admitió Hardwick.

Me dediqué a la extracción de leche. Aunque no tenía la experiencia típica de un recién nacido, me levantaba cada tres horas para sacarme leche. La extracción de leche me daba la sensación de que estaba contribuyendo a algo.

-Jen Hardwick

5 consejos para los padres

Con tres hijos, y habiendo pasado todos ellos por la UCIN, tiene algunos consejos para otros padres que puedan estar pasando por un proceso similar:

  1. Haz preguntas y siéntete capaz de hacerlas. Cuando Hardwick estaba en el hospital y sentada junto a la incubadora, quería asegurarse de que entendía perfectamente lo que le pasaba a su bebé. Si no sabía exactamente lo que estaba pasando, se aseguraba de preguntar a las enfermeras o a los médicos para que le explicaran lo que estaba sucediendo.

  2. Establece relaciones con los demás padres de la UCIN que están contigo en el hospital. "Ves a los mismos padres una y otra vez y creas una comprensión mutua entre ellos", dice Hardwick. "Ellos son los que entienden la lucha de '¿cuándo vamos a volver a casa?', '¿cuándo vamos a dejar el respirador?', '¿cuándo vamos a dejar la sonda de alimentación?', etc.". A Hardwick le alegra establecer estos vínculos con los demás padres y celebrar juntos esos hitos.

  3. Busca a otros padres cuyos bebés sean prematuros o estén en la UCIN. Busca padres que puedan darte consejos y que te permitan hacer preguntas. Hay todo tipo de grupos en las redes sociales, blogs y grupos de apoyo para padres de la UCIN. Hardwick descubrió que muchas personas en su misma situación querían hablar de su experiencia. "Porque lo único que se puede hacer es hablar de ello", admite Hardwick. "¿Quién puede ayudarme a navegar por esto? ¿Quién puede ayudarme a comprender? ¿Quién puede hacerme saber si los sentimientos que tengo no son una tontería? La validación de que hay otras personas ahí fuera que lo entienden y pueden contarme su experiencia y tranquilizarme diciéndome que al final acabará de forma positiva.... y que en algún momento será un recuerdo lejano."

  4. La comunicación con tu pareja es importante. Hardwick dice que una de las cosas que le ayudó a superar esos largos días fue hablar con su marido. "Hablábamos mucho", dice Hardwick. "Queríamos comprobar constantemente el uno con el otro para asegurarnos de que cada uno dormía lo suficiente y se cuidaba".

  5. Apóyate en tus amigos. Hardwick menciona lo importante que es buscar la ayuda que te ofrecen tus amigos. "Fue muy agradable tener a esos amigos que venían y se sentaban conmigo en la UCIN", dijo. En cuanto a los consejos para los amigos que se preguntan qué pueden hacer por los que tienen un hijo en la UCIN, Hardwick dijo que se queden con ellos. Hardwick dijo que se quedaran con ellos, incluso después de esas primeras semanas. "Pasaron tres semanas, seguíamos en el hospital y las cosas se hacían más difíciles porque nos alejábamos de su fecha de nacimiento, los días se hacían más largos, teníamos algunos contratiempos por su llegada a casa y la gente como que se desvanecía". Dice que quienes rodean a los padres de un niño en la UCIN tienen que seguir "perseverando y controlando, continuar con el seguimiento y, aunque sea una noticia vieja para ti, ellos todavía lo están viviendo y respirando y necesitan tu apoyo hasta el final". Los amigos y la familia pueden ayudar con cosas como ofrecerse a cuidar de su casa, de cualquier otro hijo que puedan tener, o incluso a cocinar la cena. Todo ello es muy útil para un padre de la UCIN. "Incluso los que enviaron mensajes de texto y se registraron para ver cómo estaba y para ver si había algo que pudieran hacer. Me sentí bien al ser atendida", dijo Hardwick.

Tener un bebé que nace prematuro y está en la UCIN es un "momento de miedo", como me dijo Hardwick. "Estás dejando literalmente una parte de ti. Llevábamos mucho tiempo queriendo tener un bebé y mi sueño era ser madre", dijo Hardwick. "Y luego dejar a ese bebé atrás, me pareció una eternidad antes de que pudiera volver a casa". Pero incluso durante esos largos días, Hardwick admitió que todo valió la pena una vez que trajo a sus bebés a casa. "Trajimos a nuestros gemelos a casa el 4 de julio y ahora nos referimos a ese día como el Día de la Independencia de la UCIN". Para cualquier padre cuyo hijo haya estado en la UCIN, es un día para celebrar de verdad.